Les insectes recycleurs

Fertilisants ? 

Le recyclage des déchets fait partie de nos vies ! Sachez que parmi les insectes se trouvent aussi de fameux recycleurs.  

Selon leur spécialité, ils mangent - et donc ils recyclent - du bois mort, des crottes, ou encore des charognes. Chacun d’eux participe à dégrader ces déchets organiques en morceaux de plus en plus petits, qui pourront servir de nourriture à d’autres espèces. Une fois cette matière suffisamment dégradée et morcelée, elle pourra être utilisée par les racines des plantes, tout comme nos déchets déposés dans des composteurs finiront par servir d’engrais.  

Entre leurs grignotages, crottes et cadavres, les insectes apportent de la matière organique au sol. Certains sols forestiers reçoivent plusieurs tonnes de crottes de chenilles dans un hectare à l’année. 

Des insectes "utiles" ?

On entend et lit souvent que les insectes seraient « très utiles ». Mais utiles pour qui ? Pour moi, eux, nous ? Lorsqu’on y réfléchit mieux, cette façon de voir les êtres vivants est centrée sur l’Homme. Les insectes auraient-ils été placés sur Terre pour nous rendre service ? Il fut un temps, nous le croyions. Mais depuis cent cinquante ans et la publication de la théorie de l’évolution, nous savons qu’il n’y a pas de hiérarchie dans le vivant et que nul être vivant n’est au service de l’autre. L’évolution propose par hasard et sans intention, l’environnement dispose.

Combien de temps les insectes seront-ils encore considérés comme nos petits esclaves, dévoués et prompts à polliniser nos fleurs, fertiliser nos sols, recycler nos déchets ou encore servir de nourriture aux oiseaux que l’on apprécie ? Si cette étape intellectuelle de l’utilitarisme du vivant semble encore nécessaire pour accepter celui-ci, il est désormais utile de rappeler qu’elle est obsolète.

L’un des buts de nos actions d’information et de sensibilisation est donc de nous amener à voir les insectes pour ce qu’ils sont, intrinsèquement, et non comme des « utilités ». D’autant que si nous, êtres humains, devions répondre de notre « rôle écologique » sur la planète, nous serions bien ennuyés !

Dépasser la notion de « rôles écologiques »

La question de l’utilité reste malheureusement trop souvent d’actualité.  

Utiles à qui ? Généralement c’est à l’humanité que l’on pense quand on pose cette question. Pourtant les insectes ne « travaillent » pas pour nous. Les insectes, comme tous les animaux, font partie intégrante des écosystèmes. Ils occupent différentes places, et participent donc à leur bon fonctionnement. Les insectes sont présents (presque) partout en très grand nombre, leur place au sein des écosystèmes est fondamentale. 

Certains insectes sont encore trop souvent qualifiés de « nuisibles » (bien que ce terme soit depuis longtemps rejeté par la communauté scientifique), alors que les dégâts qu’ils provoquent sont généralement liés à une gestion intensive et inappropriée des écosystèmes (monocultures intensives, utilisation de pesticides appauvrissant considérablement la quantité et la diversité des insectes, dont les régulateurs naturels…). 

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